【前級】兼具超高解析與自然音質

文/蔡承哲《音響論壇》


如果有參觀這兩年惠樺(OSA)的音響展展間,都可以看見一向專注於真空管機的OSA,展出自家前級,這台前級最特別的地方,就是放大元件採用非常罕見的FETRON。


OSA-FETRON-PHANTOM (簡稱Phantom) 前級擴大機。

本刊也在379期時,由陶主編前往OSA撰寫OSA-FETRON-PHANTOM(以下簡稱Phantom)的評論。而在本次實戰經驗,OSA則是一次送來Phantom、OSA-FETRON-ROSE(以下簡稱Rose)兩台前級。讓本刊眾編輯,仔細體驗OSA-FETRON前級系列的兩款型號。


因為是同系列不同版本,因此使用相同瘦長型的外觀,只能透過面板標示來區分型號。
背板規格也相同,都是三進一出,一共四組RCA端子。值得注意的是背板的搖頭開關,那是在使用真空管時供電給燈絲使用;在使用FETRON作為放大元件時並不需要開啟,需要特別注意。

耐壓300伏特


有關於FETRON的前世今生,本刊在379期已經有詳細介紹,不過,這畢竟是OSA前級的靈魂,這裡還是再介紹一遍。簡單而言,FETRON是從真空管到電晶體途中的過渡型產品。最早的FETRON是由Teledyne所推出,雖然內部是電晶體JFET,但外型設計成近似真空管的圓筒樣式,也與真空管同樣有數量不等的接腳。


這是TR1018剝開外殼之後的內部結構,內部線路都是極細純金線,這是現代不可能量產的高難度工藝。

這是因為FETRON從一開始,就是設計來在不更動任何原有線路之下,能直接替換真空管的替代元件。現代的電晶體,耐壓多數都在50伏特以下,但是FETRON為了能直接替換真空管,耐壓高達300伏特。就算在科技更進步的現代,可能連委託訂製都沒辦法作出同樣規格的JFET。


專為軍事需求製造


Teledyne之所以製造出FETRON,是因為接受美國國防部委託,要替換戰鬥機上的大量真空管,因此這批FETRON是「任務導向」,不計成本的軍規品。而本次OSA的兩台前級,正是使用這批本來要給戰機使用的FETRON。


順道一提,之後各家大公司也有推出類似概念的產品,比如說WE就開發出HIN,Skytec推出Tubester,其實都是相同類型產品。不過FETRON還未完全普及,積體電路就迅速崛起,使得FETRON只有一小批、一小批的少量生產,從未正式大規模生產過。因此現存於市面上的 FETRON十分稀少,就算有,也多是二手品;如果要像OSA一樣,只採用庫存全新品(New Old Stock),那光是要找到足量FETRON就是一大工程。


延伸閱讀:難得見到的FETRON元件內部


配對難度高


其實,OSA並不是第一個想出這點子的廠家,日本Kondo設計者近藤公康在設計第一款產品:Meister-7前級時,就是訂製耐壓達200伏特的JFET來取代真空管。無奈生產難度實在太高,導致大概只有前100台採用,後面就改版成真空管了。看到小小的FETRON內部竟然是使用實體細金線作為電路走線,就可以想像其製造難度。


雖然OSA是使用Teledyne現成的NOS成品,不需要煩惱製作難度的問題,但是在配對上也是吃盡苦頭。使用真空管機的音響迷對「配對」這詞肯定都不陌生,因為真空管有生產公差,因此最好使用兩只特性相似的真空管,左右聲道放大特性才會一致(電晶體也會有,但是廠家已經配對完畢)。


但是和FETRON的公差相比,真空管只能說是小巫見大巫。根據OSA實際量測,FETRON之間的誤差甚至會達到50%。因此OSA除了在世界各地蒐集FETRON之外,還要想辦法找出兩顆特性相同者成一對。


除了FETRON之外,其他元件也是用盡好料,成就80%元件都是古典元件。這些元件包含「丸球」精密線繞電阻、Sprague 「黑美人」電容、Sprague液態鉭質電容、GE軍規鉭箔電容等,每一樣都是賣一個少一個的稀珍品。


FETRON種類不同


接著來介紹本次兩台前級之間的差異。其實OSA第一次在音響展亮相的FETRON前級,當時就只是簡單取名OSA-PRE-FETRON-01不像現在又分為Rose、 Phantom兩種機型。從前面敘述就可以知道,FETRON不是想買就可以買到,因此最開始並沒有規劃要作多款機型。不過現在OSA已經確定使用四季的概念推出四款前級。

兩台的內部格局也是如出一轍,可以看見靠近面板的放大線路是左、右聲道各一片的單雙聲道設計。雖然使用電路板,但只是作為固定之用,依然是手工實線搭棚。

最早推出的就是「春」Rose,再來是379期評測的「夏」Phantom,目前依然銷售中的就是這兩款。至於日後會推出的秋跟冬,雖然OSA已經有大致方向,不過就留待後續報導吧!至於為什麼要如此命名,只要實際聽過聲音就能明白了。


Rose和Phantom的差別主要是因為使用的FETRON種類不同。就像真空管還可以細分三極管、五極管一樣,不同種類的FETRON分別替代不同的真空管。其中,Rose使用的是編號TR1008,雙三極管架構的FETRON;Phantom則是使用編號TR1018,五極管架構的FETRON。


TR1008有九根腳、TR1018只有七根。TR1008因為是雙三極管,因此放大與緩衝可以用一支FETRON搞定;五極管的TR1018只能拿來放大,OSA另外使用MOSFET做緩衝。既然種類不同,那麼電路與上面使用的元件也會不同,加上兩台穩壓電路上面使用的元件也不一樣,兩者聲音有所不同也就不意外了。


順道一提,Rose實際上還有第一版與第二版,主要是因為第一版中使用的「丸球」精密線繞電阻等,同樣是庫存全新品的零件已經用盡;因此才有不同用料,也就是現在銷售中的第二版Rose。

Rose放大線路近照。中間的金屬筒就是FETRON TR1008。周圍像車輪的是現代已經沒人製作的「丸球」精密線繞電阻。大顆黑色電容則是頗有名氣的Sprague「黑美人」電容。
Phantom放大線路近照,中間的金屬筒是FETRON TR1018。因為是五極管架構,所以還需要一個MOSFET晶體作緩衝。電容則使用同樣為庫存全新品的鉭質電容、液態鉭與鉭箔兩種電容都有。

本次送達本刊的是Rose第一版,這是OSA自己留存的自用機,同時OSA也保證第二版跟第一版聲音相似,因此可以用本次對第一版Rose的評論來估量第二版。


手工搭棚


這兩台前級的內部架構幾乎相同,就是一片給真空管燈絲供電的電路、一片穩壓濾波電路、兩片單聲道的放大電路。雖然內部是由幾塊電路板組合在一起,但請注意,這並非印刷電路,電路板只是作為搭棚時的固定載體,走線依然是實際金屬導體。


FETRON雖然不像真空管有燈絲,但這兩台前級OSA都有附上替換的真空管,讓用家可以直接替換,多了一種音樂風格可以選擇。不過更換成真空管之後,記得要把背板的開關打開,供電給燈絲。


試聽在本刊2號聆聽室。除了兩台前級,OSA還送來OSA-BV系列的OSA-88-1BV作為後級使用。一般來說,除非有By Pass功能,否則不會直接拿綜擴當後級用,但以OSA自家的音控品質,直接使用不會有問題。如果心中還是有疙瘩,則可以將音控轉到底再退一格,這一格的電阻阻值剛好與多數後級相同,當然,自己使用時不妨試試最喜歡的音量搭配。


訊源的部分則是筆者熟悉的Soundgenic HA-RA2TB配Norma Audio HS-DA1,喇叭則是Focal Kanta N2。


演奏細節更鮮明


一般來說音響迷會避免多只香爐,有綜擴就不會再多加前級。但是實際比較只接OSA-88-1BV綜擴與另加FETRON前級,發現這個觀點並不能套用在OSA器材上。


以Salvatore Accardo的莫札特第1號小提琴協奏曲為例,雖然只接綜擴也很好聽,也能夠充分驅動Focal,但是在加了任一台FETRON前級之後,就能輕易感受到音場「打開了」。


雖然仔細分析內中各樂器定位,各自樂器距離似乎並沒有的特別加大,比較像是四面無形的牆消失,樂音不再受到阻礙。另外,加上前級之後,可以感受到樂手對演奏細微之處的處理手法更清晰明確。相較之下,只接綜擴時這些手法、細節是被模糊帶過的。尤其是出現在音場頂部與底部者,清晰度進步幅度更為明顯。


不同的音樂詮釋


再來要比較Rose和Phantom之間的不同。在分析兩者之間差異前要先說明,其實這兩台都還是能聽出是同一個品牌的產品,也有許多相同的特質。比如說,我個人對表現前後排樂器距離的特質印象深刻,還有不論是弦樂器還是吹奏樂器,樂器材質的表現等,聽起來都非常真實。


以薩克斯風大師Sonny Rollins的Saxophone Colossus為例,在筆者印象中,這是我第一次在這張專輯聽見氣流在金屬管中共振如此鮮明的質感。


兩台前級之間的不同,就拿Lloyd Charles領軍的現場錄音Rabo De Nube同名曲為例,薩克斯風在Rose呈現的是玫瑰金,Phantom則是澄金;Rose速度稍慢一點點,演奏較為深蘊柔和,洋溢的是浪漫抒情的情調;Phantom速度較快一些,表演方式更為熱烈豪爽。這就像是同一個樂手演奏同樣曲子,分別在年輕與年中時自然產生的詮釋差異。


雖然說兩台之間是個性差異,彼此沒有高下之分,但在後端搭配OSA自家管機與Focal喇叭之下,個人認為Rose會是比較適當的搭配選擇。當然,不同的後端組合也會產生不同的結果,除了搭配OSA-88-1BV之外,筆者還找來Pass Labs INT-25與Gato Audio DIA-250S兩台綜擴,試試看在它牌綜擴前端加上FETRON前級時,會產生怎樣的變化。

真空管提供不同風味


大致上兩台綜擴加上FETRON前級時,都有相似的改善。比如說樂器與人聲形體線條更為分明,也更紮實更有重量感;音樂中蘊含的能量更飽滿、充足。在小瓦數純A類的Pass Labs上,加上FETRON前級,可以感受到驅動力更強、低頻段甚至多榨出一些量感;而在Gato上,也能感受到音場更為宏大、音像更飽滿之餘,也更為寬鬆。


不過和搭配OSA自家綜擴相反,個人認為Phantom比較適合搭配這兩台綜擴,主要是因為Phantom可以提供更清晰的音樂線條。而搭配這兩台綜擴之後,雖然可以輕易聆聽出加上FETRON前級所帶來的變化,但搭配起來感覺不若搭配自家綜擴般,產生全方位進化的體驗。


最後也要試試看將FETRON替換成真空管時的效果。在購買FETRON系列前級時,OSA都會再附上可替替的真空管。換成真空管後音樂顯得更為柔和、輕鬆,比較接近對真空管前級的想像,不過也可以聽出失真度、控制力還是FETRON更好。聽說隨附的真空管是以「不貴又好聽」為選擇標準,實際聽來也確實如此。如果用家有辦法找到頂級性能的真空管,也許又會是另一種風貌。


預計能夠使用100年


雖然OSA的特色之一,就是使用大量的絕版古典元件,但這並不是單純尊古卑今。而是因為只有這些元件,才能夠符合OSA「性能好又耐用」的原則。 這也是為何FETRON前級內部80%的元件都是古典元件的原因。


單端、無負迴授、純A類線路,使用各種絕版珍稀發燒零件、職人手工搭棚,OSA-FETRON前級其實不像是商業量產品,更像是最狂熱的音響迷打造的夢幻器材。不同的是,用家不需要有 OSA深厚的搭棚技術、豐富的古典元件庫存,只需要付出合宜的代價就可以擁有。Teledyne當初給FETRON標示的使用壽命是100年,OSA製作的OSA-FETRON前級,也同樣能為用家工作100年。


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集體試聽 @ 《音響論壇》2號試聽室。

陶忠豪,《音響論壇》主編。

陶忠豪:兼具超高解析與自然音質


我在上一期已經試聽過OSA的Phantom前級,這次則有機會試聽比較Phantom與Rose兩個版本,到底在基本線路架構類似的前提下,元件的差異會帶來多大的聲音改變,是我在這次試聽中希望了解的重點。


延伸閱讀:讓好錄音發光發熱


先聽Phantom前級,播放德弗札克的弦樂四重奏,弦樂線條不但密度高,而且擦弦紋理清晰分明,演奏到激昂樂段,可以呈現出毫不壓抑的開放感,完全打破一般音響迷認為管機音質較為紓緩溫吞的刻板印象。


不過另一方面,弦樂線條卻沒有緊繃生硬的問題,大提琴的中低頻也凝聚而有彈性展現出非常溫潤迷人的音質。


再聽Rose前級,整體重播走向基本上與Phantom一致,不過弦樂線條似乎更纖細、更凝聚,強弱起伏的反差更大。值得一提的是,這份錄音是24/96 高解析版本,不論Phantom或Rose都具備極強的解析力,可以完全展現高解析音樂的豐富細節。


不過重播人聲中頻時,兩者的差異又是另一番景象。Phantom的人聲中頻更鮮活、凝聚而有穿透力。Rose的人聲依然凝聚,但是更為溫和順暢。相同的是,兩款前級的人聲中頻都一樣的細緻純淨,音質的純淨與自然感簡直無可挑剔。


最後測試低頻,兩者的表現頗為接近,都能展現出絕佳的低頻控制力與暫態速度,而且有著自然緊實的彈性。再仔細聆聽比較,則可發現Phantom的低頻氣勢更強,衝擊力道更為直接一些。相信搭配的OSA-88-1BV管機,也是展現優異低頻的幕後功臣。



洪瑞鋒,《音響論壇》編輯。

洪瑞鋒:滿滿的速度與激情


這次編輯部罕見的需要一次聆聽兩部Oriole Sound Audio前級擴大機,一部是Rose,另一部則是Phantom。兩款前級不僅在內部用料上有所差異,因此聽見的音質音色略有不同。


用四季概念來貫穿「春、夏、秋、冬」四種氣溫與景色樣貌,這取名既古典又具詩意。我並不清楚設計者當初在設計Rose與Phantom前級時,是否有參考到「春」、「夏」這兩種季節的氣候特質來當作調音參考。


但就個人的聆聽經驗,Rose確實有著如同春天一般的柔性光澤,詮釋出來的古典音樂帶有一種輕盈靈動的聲音甜味,聽起來迷人。在播放Rachel Podger演奏的「維瓦第:12首小提琴協奏曲」,我特別喜歡「春」唱出來的那份華麗感,光澤是如此淡淡的塗墨在弦樂表面上,一點都不厚重。弦樂在觸動之間,唱出來的音色特別清甜,讓人感到如沐春風一般的愉悦感。


而Phantom則是讓我體驗到更高的解析能力與透明度,聽見的細節更多,極高的結像能力,也讓音場顯得真實;如同夏天爽朗的陽光,將音場內的豐富細節全部毫無遮蔽的掀開來,演繹出的弦樂有著精細雕工所刻鑿出的真實度,將細微紋理一次看清。


由於這兩款前級的聲音個性略有不同,因此在搭配上,我認為「春」配上本次的Focal喇叭相對適合;而「夏」則會讓個性同樣爽朗活潑的Focal喇叭略帶侵略性。如果您非得使用高解析、高透明的喇叭做搭配,建議可從幾個地方做補足:第一個是聆聽空間可以採用大量的木製裝潢或軟質材料做吸音;第二是搭配線材也可以盡量選擇寬鬆內斂溫暖者;或是就請直接請幫「夏」配上 一對如Sonus Faber這般的「秋天」喇叭吧,舉凡是飽滿寬大音色濃郁的喇叭,配上本次兩部前級都會有加分效果,足以展現出滿滿的速度與激情。



洪瑞鋒,《音響論壇》編輯。

蘇雍倫:溫潤同時輪廓細膩的集大成


一直以來,都知道惠樺音響的擴大機不僅擁有極為細膩的整體設計,更還有老闆陶先生用心良苦的選料與調音。這次一次可以比對Phantom與Rose 兩款前級,更是令人異常興奮,非常期待!


基本上這兩部前級所帶來的聲音走向是有點相似的,都是溫暖聲底,但同時保有一定程度的解析力。但是直接切換兩部前級去聽,其聲音的具體變化,也是相當顯著!


Phantom我認為聲音能量感比較強,樂器的重量感比較明顯,活生感與動態表現都非常討人喜歡;Rose乍聽之下比較柔順,但是隱藏其中的高度細節,卻讓人想一再重播同首曲目去挖掘出更多以前沒發現的聲響細節。


像是播放「Country」原聲帶時,在Phantom我可以體會到鋼琴觸鍵那力道上明顯的變化,小提琴在類似炫技的演繹時,也會更強烈的情緒出來;在Rose上,情感則是內斂的,但不會消失,反而是更多位於暗面的細節,會有更完整的勾勒。


播放韓國歌手鮮于真娥「Serenade」專輯時,我特別喜歡在連接Rose時,對女聲的細膩刻畫,我會發現,其實不是只有柔順而已,而是一種極致密的聲音結構可以被完整刻畫,但又不會過於銳利,是一種恰到好處的嚴謹與理性。


Phantom的表現則會穩重而成熟一點,反而讓女聲多了一些特殊的韻味,聽起來非常耐人尋味。紀錄到最後,我發現兩部器材都讓人會有想一聽再聽的魔力,再次證明了陶老闆設計器材的高明之處,這等實力與音質展現,我認為是國產品牌極少有的水準!

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產品資訊:

◎ 系列:OSA-FETRON


◎ 型號: 1) OSA-FETRON-ROSE 2) OSA-FETRON-PHANTOM


◎ 使用放大元件: JFET晶體模式:FETRON * 2 支(FETRON耐壓達300V);真空管模式:附贈與FETRON對應的真空管 * 2支;重量:5.8公斤;尺寸(WDH):240*430*100mm;價格:NT$ 158,000.

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