【前級】讓好錄音發光發熱

更新日期:7月 13


文/陶忠豪《音響論壇》主編


真是不可思議,FETRON像是有生命一般,遇到越好的錄音,它的潛力越能盡情釋放。播放錄音不夠好、但是演奏經典的錄音,FETRON則能挖掘出音樂中潛藏的生命力。它有真空管的溫潤自然,同時也有晶體機的中性精確與直率能量,難道這就是FETRON元件的神奇魔力?


【OSA-FETRON】系列前級,目前有三種型號:ROSE、PHANTOM、PRE-FETRON-01。

因為篇幅有限,但是評論的主角又極度重要,所以讓我們直接切入正題。這次外燴試聽的OSA-FETRON-PHANTOM(簡稱Phantom)前級體積小巧,重量很輕,但是設計卻獨一無二,因為它是一部「使用晶體的真空管前級」。


60年前的外星科技


此話怎說?關鍵在於本機使用的絕版六十年FETRON晶體,竟然可以直接取代真空管。簡單的說,這是一種特性完全等同於真空管的JFET晶體,它有真空管豐富的偶次諧波悅耳特質,也有晶體的優點。


唯一的缺點是,你就算有錢也買不到FETRON,就算可以買到,也無法像OSA(Oriole Sound Audio)一樣,用盡一切經典猛料,徹底激發FETRON的真正實力!


既然有錢也買不到,那麼OSA的FETRON元件是怎麼拿到手的?沒想到OSA早在四十年前就開始尋覓收集FETRON元件,最後終於從特殊管道買到。這個特殊管道並不是有人出錢就賣,而是與惠樺email往返溝通多年,確認OSA主事者陶老闆不是買來炒作再轉售的商人之後,才終於願意將自己的珍貴收藏賣給OSA。


在累積了一定的FETRON數量之後,才終於設計出以FETRON為主角的前級,實現了OSA陶老闆四十年來的夢想。


或許你會好奇,用晶體取代真空管有這麼難嗎?真的很難。原因出在真空管是高壓元件,一般FET晶體的高壓頂多拉到50伏特,只有FETRON可以拉到300伏特,如此才能在不變動線路的狀况下直接取代真空管。


1960年代為何有辦法做出這種怪物元件?


原來當時Teledyne公司是在美國國防部的資助下,才開發出這種採用串接架構的JFET晶體。實在很難想像,如今用積體電路才做得出來的JFET晶體,當年竟然是在小小的圓筒金屬殼中,用只有頭髮六分之一的純金線與實體電路搭建而成,即使用現代的技術水準觀之,也是令人訝異的「外星科技」。


可惜FETRON的製造難度實在太高、良率太低、成本又太昂貴,僅僅生產了八年就退出市場,這是FETRON之所以如此稀有而罕見的原因。而FETRON確實肩負了這一段人類從真空管邁向晶體時代的濫殤,在電子元件開發史上扮演重要角色。


延伸閱讀:FETRON — tube era to transistor era,不計成本,高規格產製的見證…

(圖1) 線路板只是元件搭棚的基板,用板上搭棚方式,結構才能夠穩固,線路中滿是經典電容,還有如今早已絕跡的「精密線繞電阻」。

(圖2) 圖中右上方的金屬圓筒就是FETRON元件,最左方使用的液態鉭質電容(wet tantalum),珍稀程度竟然更勝FETRON,一切就是為了激發FETRON實力。


當放大元件從FETRON換成真空管時,需要開啟背板的開關打開燈絲電源。

真空管的完美替代方案


既然特性與真空管相同,為何不繼續使用真空管就好,而要大費周章製造這種FETRON元件?因為FETRON的線性優異、沒有哼聲、沒有麥克風效應,而且幾乎不會發熱。用在單端,純A類,無負回授的線路上,你說FETRON是不是真空管的完美替代方案!


附帶一提,OSA並不是唯一想到用FETRON製造前級的設計者。


日本Kondo設計者近藤公康也有相同構想。他在1976年推出的第一款產品M7前級,使用的放大元件其實並非真空管,而是使用類似FETRON的JFET元件。Kondo並未找到FETRON元件,但他委託開發的「類FETRON裝置」,耐壓約200伏特,雖然不及真正FETRON耐壓300伏特高,但確實達到了線性好、失真低、簡化線路的設計,不過,因為自己開發的良率太低,Kondo後來轉而使用真空管設計擴大機。


延伸閱讀:Audio Note成立後的第一部產品"M7",並不是用真空管,兼談OSA的FETRON前級

猛料傾巢而出


熟悉OSA管機的人應該知道,古董經典元件已經是OSA管機的一大特色。為了讓珍貴的FETRON充份發揮實力,Phantom的線路更是用盡好料,線路中80%都是古典元件。必須強調的是,OSA挑選元件的標準,絕不是堆砌古董發燒猛料而已。


OSA所選用的所有元件都經過儀器檢測、左右配對。更重要的是聲音表現必須通過陶老闆親耳聆聽檢驗。因為他真正重視的,是元件搭配的聲音是否協調。Phantom前級中與FETRON搭配的元件,就是挑選特性最佳,而且聲音最匹配的元件所組成。


最後要說的是,因為古典元件數量有限,所以線路中的元件一旦用完,FETRON前級就會隨之改版。改版不代表元件用料變差,就算元件替換,OSA依然會挑選一等一的頂尖珍稀元件,差別在於聲音走向會有差異。


這次試聽的Phantom已經是OSA-FETRON系列的第三代,在OSA的計畫中,OSA-FETRON系列會有四個版本,除了已經推出的春(OSA-PRE-FETRON-01、Rose)、夏(Phantom),接下來的秋、冬將會展現出什麼樣的聲音面貌呢?實在令人期待。


兼具晶體與管機的特質


這次OSA用自家的OSA-88-2BV-MK2管機與Phantom前級搭配,喇叭使用ELAC FS-507VX-JET,50瓦的OSA-88-2BV-MK2已經可以將這對喇叭推到驚天動地,驅動力充沛可見一斑。


其實OSA-88-2BV-MK2管機本身就有前級與音量控制,我先聽不加Phantom,只接OSA-88-2BV-MK2的聲音,表現其實已經很好,唯獨音場稍微後縮一點。加上Phantom之後,聲底依然圓潤自然,但是音質密度、厚度與飽滿度瞬間提升,差異非常明顯。


音響展時,我在OSA展房也聽陶老闆實際比較過這款前級裝上真空管與FETRON的差異,真空管的音質較為溫軟,FETRON則直率真實,這樣的重播走向,基本上建構了Phantom的聲底基礎。


再仔細聆聽,我發現Phantom的中性、精確、透明、直率,其實是在真空管溫潤自然的基礎開展。誰說真空管與古董元件就一定只能發出老聲呢?OSA選用的古典元件,實測特性都勝過現代元件,古典元件的耐用性更是現代元件追不上的。


只要線路工作點設定正確,元件的聲音也經過妥善搭配,使用古典元件製造的器材,聲音一樣可以很中性、精確、透明。我以往聽過的每一款OSA擴大機,都具備這樣的特性。


耐聽的秘密


聽Teldec那張由Borodini弦樂四重奏詮釋的舒伯特「死與少女」,這份錄音原本就很直率強悍,用OSA這套系統聽來,小提琴的線條更是凝聚,運弓力道也更為直率奔放,而且擦弦細節非常清晰。除此之外,我還發現幾個特點,一是弦樂特別純淨,二是音樂背景也特別安靜,三是即使用大音量聆聽,也毫不壓迫刺耳。


在金龍廳試聽了一個下午,我才發現自己不知不覺越聽越大聲,重點是即使如此,我也完全不覺得疲勞,我推測原因之一,是OSA整套系統的失真極低;原因之二,是即使有失真,也是悅耳的二次諧波失真,所以就算開大音量,聽覺也不會感到疲勞。


再聽「阿淘的歌」,我發Phantom的中頻非常均衡,不像許多管機刻意凸顯人聲的飽滿與厚度,Phantom能讓我聽到更清晰的中頻層次,以及更迷人的胸腔共鳴質感。人聲演唱所展現的活生感,更讓阿淘的演唱聽來真實而動人。


讓好錄音發光發熱


聽Aaron Rosand演奏的「希伯萊遺產」,Phantom可以讓我聽到更明確的小提琴運弓、轉折力道變化,每一個演奏細節都交代的清清楚楚,沒有任何模糊曖昧之處,不需要我「腦補」推敲。小提琴的松香木頭味與油亮光澤不斷散發,盡顯Aaron Rosand那把名琴的絕美質感。這張專輯我熟到不能再熟了,我要老實說,OSA這套系統所展現的真實琴音,只有最頂尖的現代晶體機可以比擬;那溫潤滑順油亮的名琴質感,則是大多數現代晶體機都難以重現。


值得注意的是,我發現「希伯萊遺產」中,John Covelli的鋼琴低音觸鍵也更為直率強勁,能量更為飽滿充沛。這樣的表現讓我注意到Phantom在動態表現上的潛力。我試著播放編制較大的協奏曲,聽李希特演奏的拉赫曼尼諾夫「第二號鋼琴協奏曲」,大片的弦樂齊奏撲面而來,音質又厚又軟又有彈性。李希特的觸鍵指力強悍,低音有如雷鳴一般震撼,進入激昂樂段,大氣勢與大動態的開展毫不退縮,低頻基礎的穩定感雖然略遜大功率擴大機一籌,不過以50瓦的管機而言,表現已經令我驚豔。


最後聽卡拉揚指揮的布魯克納「第七號交響曲」,我發現唱片的錄音越好,Phantom越能讓優質美聲發光發熱,甚至讓我們聽到更多以往不曾注意到的美妙之處。例如這張專輯,Phantom就將卡拉揚指揮維也納愛樂的弦樂之美,展現得淋漓盡致,銅管齊奏也氣勢開闊,音質輝煌又有自然飽滿的質感。


大氣勢樂段動態開毫不費力,再次證明50瓦OSA-88-2BV MK2管機的實力不凡,再加上Phantom之後,動態還能拉更開。


【OSA-FETRON】系列都擁有厚實的面板。以航太鋁合金打造,表面施以紫外線烤漆,這種烤漆硬度超高、極度耐磨,缺點是只能用手工拋光,製造速度緩慢,而且成本昂貴。

稀世珍寶


真是不可思議,FETRON像是有生命一般,遇到越好的錄音,它的潛力越能盡情釋放。播放錄音不夠好、但是演奏經典的錄音,FETRON則能挖掘出音樂中潛藏的生命力。它有真空管的溫潤自然,同時也有晶體機的中性精確與直率能量,難道這就是FETRON元件的神奇魔力?


FETRON前級的第一代(OSA-PRE-FETRON-01)早已被識貨玩家搶購一空,估計數量有限的Phantom(夏)也很有可能絕版,未來不會再有同樣價位帶、使用FETRON製作的前級(秋、冬款的價格會非常高)。價格如此佛心的Phantom用料如此講究、製作如此用心,如此稀世珍寶,豈有不收藏之理。


搭配木紋ELAC FS-507 VX-JET。

惠樺「金龍廳」由陶老闆親自設計,優異的空間聲響,就連曾經在此舉辦Daniel Hertz發表會的音響大師Mak Levinson都讚不絕口。前陣子,OSA改良了天花板周邊的吸音特性,聲音聽來更為出色。


評測當天實況照片,喇叭選擇搭配黑色ELAC FS-507 VX-JET,其他參考器材:訊源:TASCAM CD-701;擴大機:OSA-88-2BV MK2。
OSA-PRE-FETRON-01

焦點

(1) 絕版FETRON晶體兼具真空管與晶體優點,依型號可以直接替換為WE396A雙三極管、WE408A等真空管使用。

(2) 採用板上搭棚線路架構,結構更穩固。

(3) 線路中80%都是珍稀古典元件,聲音特性全部經過試聽匹配。

(4) 在真空管溫潤自然的基礎上,展現中性、精確、透明、直率特質。

(5) 豐富了二次諧波失真特性,即使大音量聆聽也不疲勞。

OSA-FETRON-PHANTOM

產品資訊: ◎ 系列:OSA-FETRON

◎ 型號: 1) OSA-PRE-FETRON-01 2) OSA-FETRON-ROSE 3) OSA-FETRON-PHANTOM

◎ 使用放大元件: JFET晶體模式:FETRON * 2 支(FETRON耐壓達300V);真空管模式:附贈與FETRON對應的真空管 * 2支;重量:5.8公斤;尺寸(WDH):240*430*100mm;價格:NT$ 158,000.

© HueHua Induction Co., Ltd.

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