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讓前級重登關鍵地位:S310

已更新:2023年11月1日

文 / 陶忠豪 《音響論壇》主編


在黑膠時代,前級擴大機的重要功能之一,是它內建了播放黑膠所必要的唱頭放大線路。但是進入串流時代,傳統前級的角色,已經快要被串流訊源所附帶的音量旋鈕所取代,許多人認為傳統前級已經不再重要、也不再需要。但是聽過惠樺Oriole Sound Audio S310前級的表現之後,我要大聲告訴大家:


一部優質的傳統前級不但必要,而且具備足以扭轉整體音樂重播走向的關鍵特質。

惠樺設計者再一次用上特性最好、最穩定耐用的古典珍稀元件,經過縝密的調音搭配,打造出數量有限的S310前級,一切只為了重現偉大名演錄音中,最微妙的情感、最精彩的演奏,以及最直率無隱的生命力。


OSA-S310。

我必須老實說,試聽評論前級這種器材,一直是我最感到頭痛的一項工作。因為市面上大多數現役前級,聲底都非常的沒有個性,雖然說無色無味也算一項優點,但是如果加上前級與不加前級幾乎沒有差別,那我們為什麼要花錢多買一部前級呢?


這次試聽惠樺新推出的S310前級,上述疑問就完全不存在了。我曾經在379期評論過惠樺當時推出的OSA-FETRON-PHANTOM前級,清楚知道用上他們的前級之後,聲音表現肯定會有明顯差異。只是他們的FETRON前級後來又推出了Rose「春」、Shakespare「秋」等版本,元件搭配與我聽過的Phantom「夏」不同,聲底走向也不相同。


這次新推出的S310又是哪種重播風格呢?唯有實際聽過才能揭曉。


FETRON旁支放大元件


到底S310與之前推出的FETRON前級有何不同?最主要的差別,在於兩者使用的主動放大元件不同。FETRON前級使用的放大元件就叫做FETRON,那是1960年代美國國防部委託Teledyne Semiconductor製造的最早期JFET晶體。


最大特點是高壓工作點高達300V,可以直接與真空管替換使用,FETRON與真空管的特質很接近,富含偶次諧波,線性表現優異,但卻沒有真空管容易出現的哼聲、麥克風效應,也沒有真空管的發熱問題。唯一的缺點是,FETRON元件實在太稀有昂貴,惠樺主事者用完自己收藏的FETRON元件之後,FETRON前級就會隨之停產。


S310用的是什麼放大元件呢?它使用的N-Channel JFET其實可以看做是FETRON的低電壓旁支版本,會開發出這種元件的原因,是因為FETRON的高電壓特性,讓它難以使用在車載的移動式通訊裝備上,所以1980年代美國國防部才委託Motorola開發出結構與FETRON基本相同,但是電壓較低,又能用於極高頻訊號發射的這種放大元件。



在本篇評論中有S310設計者陶怡緯對這種元件的詳細說明,大家可以參閱。

電源分離式設計


S310與FETRON前級的第二個差異,是改採電源分離式架構。FETRON與S310使用的JFET是極為敏感的元件,採用電源分離可以排除EMI干擾,對聲音表現的提升的確有幫助,所以就決定在S310採用這樣的設計。令我驚訝的是,一旦決定要做,就要做到最徹底,打開電源箱一看,我才發現竟然是「箱中箱」結構,用上兩層機箱緊密封住電源變壓器與濾波線路,徹底隔離任何EMI外洩。


S310這次採取電源獨立「兩箱式設計」,藉此排除電源線路對於主線路板的干擾。

依照OSA設計者的個性,電源線路的用料當然毫不妥協,特別定製的變壓器用了最好的鐵芯,即使通電再久也不會發熱。變壓器的二次、三次繞組有銅箔包覆,供電不會受到交流市電的干擾。



濾波線路是手工搭棚架構,一共使用了三組兀型濾波,用以取代單一高容值電容。設計者認為如果僅用一組95%的濾波,聲音往往略顯呆滞,不如同時併用三組80%的濾波來的純淨,並且能得到更快速而熱情激昂的聽感。


這部分的濾波電容特別挑選了美國軍規672D加上法國軍規Micro CO26電容(在法國SIC-SAFCO廠內製造)來擔負重任,兩者皆是來自早期軍事等級的備用全新軍品庫存,因為收藏數量有限,所以僅供應前30台出廠的S310使用。


延伸閱讀:前25台的S310前級


值得一提的是,兩件式的S310照理說應該是FETRON的升級版才對,至少製造成本絕對增加許多,但是它與FETRON的定價卻完全一樣。光是買S310內在眾多有錢也買不到的珍稀元件都值回票價了,更何況還加上嚴謹手工製作,以及精心調配的聲音品味,有預算真的應該趕快收藏一部。


極簡二級放大架構


S310的穩壓線路位在主機箱獨立屏蔽的隔間中,這次使用恆流二極體取代傳統偏壓線路,耐電壓更高,而且可以大幅簡化線路,降低元件產生的噪訊。可見惠樺雖然推崇古典元件,但是並不排斥實際具有優勢的現代技術。


S310與FETRON前級的最後一個主要差異,是放大線路的架構不同。FETRON前級只有一級放大,S310則嘗試用最簡潔的元件,建構出最直接的純A類、單端、無負回授兩級放大線路,實際增益可以輕鬆達到20倍(26dB)以上,輸出級的洩極阻抗極低,所以不需要設置Buffer緩衝級,即可推動幾乎所有的後級擴大機,放大後的訊號經過鉭箔電容之後就直接輸出,可以呈現更純淨的音質與更龐大的音場畫面。


設計者表示,因為線路極簡,所以線路中的每一個元件都至關重要,其中使用的鉭箔電容與康寧玻璃電阻更是塑造聲底走向的關鍵,本篇評論最後有說明資料可以參考。


S310採用鍍金線路板走線,PC板背面追加了浸錫線搭棚,如此一來,不但可以呈現A類單端線路的純淨音質,同時也能展現更為寬深的音場。

透明、直率、快速。


進入實際試聽,後級搭配總編在413期評論過的惠樺OSA-88P-QUEEN,喇叭先搭配使用一只12吋同軸單體的Tannoy cheviot展開試聽。印象中Tannoy經典喇叭的聲底應該是寬鬆溫和,較為舒緩的走向,但是用惠樺這套前後級驅動,這對Tannoy卻彷彿脫胎換骨,變得直率鮮明,充滿活力。



聽義大利指揮家兼小提琴家Fabio Biondi演奏的「The 1960 Tuscan Stradivari」專輯,小提琴演奏盡情展現直率的演奏能量,琴音線條也極為凝聚。鮮明活生的表現,完全不是印象中Tannoy的溫和特質,也完全不是傳統管機的暈黃韻味。再仔細聽,這套管機的音質雖然中性純淨,卻有著極為滑順的水潤光澤,這又是頂級優質管機才會具備的特質。


這些年來聽過這麼惠樺管機之後,我的心裡大概已經有底。OSA的設計者在調配出FETRON春、夏、秋前級不同的聲底特質之後,顯然想藉由S310盡情實現他最偏愛的重播風格:透明、快速、直接無隱,毫不保留的呈現音樂中的所有細微表情、演奏細節,以及壯闊場面。


這是陶先生身為資深古典音樂迷所認知,最能展現古典音樂風采與內韻氣質的音響重播風格。巧合的是,我認識的幾位古典樂迷,喜歡的音響也同樣是這種聲音特質,或許這並不是巧合,而是英雄所見略同吧。



聽霍洛維茲演奏的莫札特鋼琴奏鳴曲K547,那行雲流水、鮮活圓潤又靈巧直率的演奏,第一時間就讓我豎起耳朵,完全抓住了我的注意力,心中只有一個念頭,想要繼續不斷的聆聽下去。傳說中老大師的演奏就有這種風靡眾生的魅力,只是經過錄音又重播,感染力早已折損大半。沒想到惠樺這套前後級竟然有喚醒音樂之魂的魔法,盡其可能的重現了霍洛維茲當年所向披靡的演奏風采。


低頻控制力優異


Tannoy12吋同軸單體的寬鬆感到哪去了呢?不用擔心,聽客家歌手謝宇威的「大埔調」,

寬鬆開闊的人聲隨即自然流洩,民謠吉他撥奏也有著自然甜潤的音質,琴腔共鳴質感非常真實。范宗沛的大提琴伴奏同樣有著寬鬆的低頻質感,但是琴音線條依然凝聚清晰,毫不鬆散潰散。



這對Tannoy cheviot有辦法唱低頻充沛的「宇宙河馬」嗎?沒有問題,惠樺這套前後級竟然穩穩控制住了那對12吋同軸單體,低頻龐大、量感充沛,而且低頻質感紮實,連最低音的控制力也依然優異。


撥雲見日的神奇魔法


以上的聽感都是S310前級加上Queen後級的表現,到底S310可以為音響系統帶來什麼樣的變化呢?我將擴大機換成Hegel H590綜擴,比較單純使用H590,與加入S310前級的重播差異。此時奇怪的事情發生了!音響迷不是都說「多支香爐多隻鬼」嗎?音響系統不是應該越簡單越好?加入一部前級,照理說音染失真也會增加才對啊,沒想到加入S310之後的表現竟然完全相反。



聽杜梅與皮耶茲合奏的法朗克小提琴奏鳴曲,加入S310之後,琴音線條頓時變得更為凝聚,演奏能量更為充沛,而且展現出原本沒有的滑順光澤。如果不加S310呢?琴音的輪廓線條沒有那麼清晰,顯得有些虛無飄渺,而且演奏能量頓時變得有氣無力。最奇怪的是,此時的聲音反而帶有霧氣!你說這是不是與音響迷的傳統認知完全相反呢。



再用Lou Reed所演唱的那首「Vanishing Act」開頭的鋼琴泛音測試。同樣的現象再度發生,加上S310之後,人聲形體更為明確,中頻密度自然,鋼琴泛音更為飄逸透明。不加S310,鋼琴泛音竟然變得渾濁,而且飄逸感喪失,變得有些鬱悶。雖然難以解釋,不過以上兩次試聽都明確顯示,加上S310的音質會更為通透、形體感更明確、能量感更充沛、泛音更豐富而飄逸。顯然這是加上S310之後所特有的神奇功效!



再測試低頻表現,聽「三輪車」中的腳踩大鼓,加入S310之後,低頻衝擊變得更猛爆快速,

腳踩大鼓的瞬間爆發力,已經接近我所聽過的最佳表現,那可是只有怪獸級大功率後級才有可能達到的境界,沒想到接上S310之後,低頻氣勢竟然也能突飛猛進。


聽貝拉方堤在卡內基音樂廳的現場演唱,加上S310之後,音場整個拉開,堂音變得更為豐富

真實,貝拉方堤的演唱更為飽滿而中氣十足,呈現出極度活生的現場感。


存在感十足的前級


這次試聽S310的經驗,可說完全顛覆了我對於「前級」的印象。與我以往所聽過大多數沒有個性的前級相較,S310的存在感實在太強大,不過它帶來的不是音染潤色,而是釋放音樂潛藏能量,並且重現人聲與樂器本有鮮活質感的神奇魔法。你還認為前級可有可無嗎?S310對於音響重播所帶來的提升幅度之大,絕對讓你喜出望外!



「音響二十要」主編100%滿分推薦!


型號:OSA-S310;類型:電源分離兩件式前級擴大機;放大元件:JFET;輸入端子:RCA×4組;輸出端子:RCA×2組;尺寸(WDH):165*285*110(電源箱);265*340*110mm(主機箱);淨重:6.2kg(電源箱+主機箱);價格:NT$235,000.


焦點:

1、1980年代Motorola研發生產的N-Channel JFET。

2、用最少元件,建構純A類、單端、無負回授兩級放大線路。

3、線路中使用了鉭箔電容、康寧電阻等珍稀元件,元件搭配是經過仔細試聽調配的最佳化組合。

4、更透明的音質、更開闊的音場,更充沛的低頻氣勢。

5、釋放音樂潛藏能量,並且重現人聲與樂器本有鮮活質感。


惠樺設計者再一次用上特性最好、最穩定耐用的古典珍稀元件,經過縝密的調音搭配,打造出數量有限的S310前級,一切只為了重現偉大名演錄音中,最微妙的情感、最精彩的演奏,以及最直率無隱的生命力。

2023年起,全系列鋁合金旋鈕均為恬淨風雅氣息的蘋果金色系:






附錄

鉭質電容與康寧玻璃電阻。

鉭質電容與康寧玻璃電阻。

延伸閱讀:天仙級被動元件



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