越級挑戰的極品管機:PEOPLE-50 MK2

文 / 陶忠豪 《音響論壇》主編


PEOPLE-50 MK2這次直接升級採用自家高階1BV管機的變壓器,高音與中音相關的電容也進行調整,大幅提升音質細緻度。機箱依然是超厚中碳鋼打造的重裝甲結構。井然有條、一絲不苟的內部線路依然是設計者親手焊接組裝、內部元件依然大量採用早期珍稀軍規製品。最重要的是,升級後的PEOPLE-50 MK2進一步拉近了音樂與聽者之間的距離。


在我的心目中,PEOPLE-50 MK2絕對是我最想擁有的管機,不計價位,沒有之一。


OSA-PEOPLE-50 MK2。顏色有黑、白兩色可選。

距離上次試聽惠樺PEOPLE管機已經將近五年,這些年雖然也聽過不少好器材,但是聆聽PEOPLE的美好體驗,卻始終讓我念念不忘。可惜惠樺的產量實在稀少,這些年來一直無緣再次聆聽,直到這次改款為PEOPLE-50 MK2,我才終於再度與它相遇。


變壓器與高階管機1BV相同


PEOPLE-50 MK2是一款輸出功率50瓦的管機,每聲道使用兩支KT120功率管作推挽放大。之所以名為PEOPLE,是因為惠樺主事者陶怡緯希望推出一款眾人皆能負擔的優質管機。只是惠樺對品質仍是毫不妥協,一樣在線路中用上珍稀經典元件、一樣慢工出細活的親手焊接組裝,機箱一樣是用厚重的中碳鋼打造,表面一樣施以高硬度UV烤漆並且手工打磨。


有關上述種種,我在本刊327與336期的文章中都已經詳細報導過,這裡不再重複介紹。有關PEOPLE-50 MK2與第一代PEOPLE-50之間的差異,相信才是大家最想知道的重點。


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促使PEOPLE-50改款的第一個原因是變壓器,目前惠樺管機所使用的所有變壓器,都是由專業名廠堅新特別訂製,而且是由堅新吳老闆親自手工繞製。你知道對品質要求極高的陶老闆,加上對品質要求同樣嚴苛的吳老闆兩人聯手之後,會發生什麼事嗎?


由堅新做給惠樺的變壓器,一個月的產量只有一組,只能供給一部惠樺管機使用!這種慢工出細活的生產速度,雖然可以將品質做到最好,但是根本沒辦法賺錢做生意啊!


由堅新手工繞製的四顆變壓器已經全部升級,使用了與高階1BV管機一樣的變壓器。

另一個問題是,吳老闆已經高齡81歲了,實在沒有精力替惠樺製造那麼多不同規格的變壓器。為了減輕堅新的工作負擔,所以這次PEOPLE-50乾脆直接升級,跟高階的1BV管機使用同樣的變壓器。


PEOPLE原本的變壓器跟1BV使用的變壓器有什麼差別?


第一,1BV的變壓器隔離更好;第二,1BV的變壓器繞好線後會先灌蠟,再抽真空灌膠,務求每一層繞線都固定牢靠,變壓器震動可以大幅降低;第三,1BV變壓器每一層繞線都鋪一層Mylar聚酯薄膜絕緣,一般變壓器不可能這麼講究;第四,PEOPLE-50原本的變壓器是引線輸出,1BV的則是用鍍金端子直接焊接,這是最好的一種作法。


變壓器升級之後,PEOPLE-50 MK2的解析力大幅提升,陶怡緯說6kHz以上高頻的提升尤其顯著。變壓器成本雖然高出許多,卻也讓PEOPLE-50 MK2與高階1BV管機的差距大幅拉近,幾乎到了以下犯上、越級挑戰的地步。所以PEOPLE-50 MK2的訂價雖然調漲一些,但實質上是變得更為超值了。


中音與高音電容大升級


當然,PEOPLE-50 MK2與1BV兩者還是有區隔的,最大的差異在於功率管,1BV使用KT88,PEOPLE-50 MK2則是用KT120。設計者陶怡緯認為後者的聲音更大港、更有勁,但是音質細膩度仍比不上1BV。


追求完美的設計者,怎麼能夠忍受PEOPLE-50 MK2音質不夠細膩這種事發生呢?所以這次他忍不住又花了很長的時間調整元件搭配,試圖改善這個問題,等於讓PEOPLE-50 MK2跟1BV的差距又更接近,超值程度也大幅提升。所以這次PEOPLE-50 MK2改款的第二個重點,就是更換了與高音及中音相關的電容。


內部線路採用電路板半搭棚架構,每一個元件的接腳彎折與配線絞繞都像是藝術品一般工整。線路中的橘色電容,就是惠樺依照「橘滴」電容規格製造的復刻品。

先說高音部分,第一代PEOPLE用於高頻相位補償的是MKP的PP電容,這次則改用高頻特性更好的PS(Polystyrene聚苯乙烯)電容,而且不是鋁箔,而是錫膜PS電容。


OSA的設計者說,鋁箔的聲音不夠好,錫膜的聲音才不噪耳也不刺激,是真正好的選擇。這種電容現在已經沒有量產,也很難買到,所以惠樺特地找到有能力也願意小量製造的台灣專業電容廠,千辛萬苦製造出一批用料特性比照經典絕版元件的PS錫膜電容。


可惜的是,這家電容廠現在已經歇業,所以之後連復刻版也絕版買不到了。


再說中音部分,Sprague 715P「橘滴」(Orange Drop)電容是陶怡緯認為近三十年來市面上所能買到的最佳選擇。PEOPLE-50 MK2使用的則是惠樺找來當年生產過Sprague 715P的電容

廠,遵循古法以超慢速生產的100%復刻「橘滴」。


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電容外殼比照原版「橘滴」,包覆了一層又厚又硬的環氧樹脂,上頭一樣有一道突起的「稜線」,用來抑制細微顫動干擾,也是「橘滴」好聲的關鍵。


還原真空管放大本色


除了上述電容升級之外,PEOPLE-50 MK2比照前代,還使用了許多早期珍稀絕版元件,詳情請參閱我在327與336期的報導,此處不再贅述。不過有OSA陶怡緯的設計理念,我認為值得再次闡述。


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大量使用早期絕版珍稀元件,毫無疑問是惠樺管機的最大特點,不過設計管機絕非只靠堆砌發燒元件,而是著重在元件之間的調校搭配,這才是營造好聲的關鍵。OSA設計者陶怡緯酷愛古典音樂,只要一有空就到音樂廳聽現場演奏,他調校管機用的主要也是古典音樂。


我對他的聲音品味100%信任,這也是惠樺管機聲音真實、自然、均衡的重要基礎。


PEOPOE-50 MK2這次推出全新純白烤漆版本,機箱一樣由2mm厚中碳鋼打造,全機重達35公斤,表面施以高硬度UV烤漆,製造工法非常繁複,機箱紮實程度也超乎想像。

其次,經典元件除了構造用料更講究、特性更優異之外,穩定性與耐用度也比現代元件更好。現代元件因為改採環保材質,所以使用壽命大幅縮短。對於高價Hi-End音響來說,經久耐用是基本條件,惠樺管機在這方面顯然更符合Hi-End精品的定義。


最後要強調的是,堅持經典元件與真空管放大的原因,並不是要追求刻板印象中的管機韻味,而是為了還原管機真正的聲音面貌。許多人以為管機的聲底較為溫和,速度比晶體擴大機慢,解析也較差。


事實上剛好相反,真空管先天運作特性其實比晶體反應更快,在音樂微動態與細節表現上也不遜於晶體機,關鍵在於線路工作點的設定必須正確、變壓器的規格特性必須量身契合、選用元件也不能限制管機線路的特性。


如果整體線路設計正確,管機的音質其實可以非常透明、速度可以非常快、解析力也可以非常優異。透過上述重播特性忠實再生錄音中的音樂情報,這才是惠樺管機追求的目標。


無與倫比的真實感


當然,PEOPLE最讓我難忘的是它的聲音表現。在上次的聆聽中,我認為PEOPLE基本上符合惠樺管機所追求的透明、快速、高解析特質,但是聲底稍厚一些,音質也較為溫暖一些。這次PEOPOE-50 MK2在線路特性上向高階1BV靠攏,聲音又會呈現什麼樣的變化呢?


設計者陶怡緯說他在PEOPOE-50 MK2的調音階段用了Pollini的蕭邦練習曲進行測試,這剛好也是我非常喜愛的專輯,這次就用其中最快速緊湊奔放的Op.10 No.4升c小調練習曲來試聽吧。


義大利鋼琴大師波里尼在1972年錄製了這張蕭邦的「練習曲」,當時波里尼30歲,正是琴藝邁入成熟的輝煌時期。在這份錄音中,可以聽到他無比精準、極度透明的觸鍵,以及盡情揮灑的超技演出。整體演奏雖然激昂奔放,卻毫不失控,也不會聽到刻意彰顯自我風格的詮釋,這種直指樂曲核心本質的能力,就是波里尼最與眾不同之處,也讓這張專輯成為蕭邦「練習曲」的典範之作。

這張專輯我已經熟到不能再熟了,以往也在許多頂尖系統聽過,但是這次當音樂流瀉的瞬間,我還是驚訝得瞪大眼睛豎起耳朵,不敢相信Pollini飛快的觸鍵竟然可以如此粒粒分明,音粒又竟然可以如此透明,觸鍵能量毫不壓抑的直接釋放,而泛音光澤又是如此高貴而盡情延伸。


此時我所聽到的鋼琴演奏,呈現出一種無與倫比的直接感與真實感,仿佛Pollini就在眼前演奏。


聽曾宇謙的「Reverie」,這張專輯的錄音非常直接,音響系統的中高頻如果控制不好,琴音就會過於緊繃。PEOPOE-50 MK2則是毫不畏懼的忠實再現他那把「Castelbarco-Tarisio」瓜奈里名琴雄渾的能量、綿密的質感,以及凝聚的穿透力。


以這種方式重播這張專輯,照理說聲音絕對會很生硬才對。但是令我驚奇的是,PEOPOE-50 MK2同時還能展現出圓潤的琴音厚度,以及充滿木頭松香味的琴身共鳴質感。甚至還能充分再現曾宇謙在小演奏廳中錄音時的細微空間騷動細節,這是我以往聆聽這張專輯所不曾察覺過的。


驅動力超乎想像


聽「三輪車」第一軌的腳踩大鼓,用此曲考驗一部50瓦管機似乎太嚴苛了,沒想到PEOPOE-50 MK2不但輕過關,還展現出不遜於晶體機的快速爆發力。至於那飽滿又層次清晰的低頻噗噗聲響,可就是一般晶體機所不容易展現的了。


最後聆聽謝宇威演唱的「大埔調」,人聲演唱的瞬間,我再一次感受到一種前所未聞的真實感,噪音密度是如此自然,音質透明、層次清晰,同時又有著溫潤的厚度。木吉他撥奏同樣巧妙的揉合了溫潤與通透兩種互相對立的特質。樂曲間奏,范宗沛的大提琴清晰、自然又真實的擦弦質感同樣迷人極了。


我嘗試在PEOPOE-50 MK2前端加上惠樺的FETRON SHAKESPEARE(莎士比亞)前級,原本以為訊號路徑中多了一道音量與前級線路,音質純淨度與細節會變差,沒想到透明度與解析力竟然不降反升,音質密度與飽滿度更好、整體重播的能量感也更強,可說是將PEOPOE-50 MK2的聲音特質進一步放大,而且音質的穩定度與低頻控制力也變得更好。


這次也嘗試加入惠樺近期推出的FETRON SHAKESPEARE前級進行試聽,透明度與解析力更好,音質密度與飽滿度也明顯提升。

我最想擁有的管機


與我印象中的第一代PEOPLE相較,PEOPOE-50 MK2的聲音的確更透明、更快速,能量釋放更直接充沛,而且解析力更為優異。


不過它並不是一部聽起來很像晶體機的管機,那兼具溫潤與通透感的音質是現代晶體機聽不到的、那細節豐富卻又很自然的超強解析力也與一般晶體機不同,還有那直接快速、層次清晰,同時又有著飽滿彈性的低頻,也PEOPOE-50 MK2獨有的優點。而那與音樂毫無隔閡的親暱感,則是PEOPOE-50 MK2最珍貴的特質。


在我的心目中,PEOPOE-50 MK2是我最想擁有的管機,不計價位,沒有之一。


OSA-PEOPLE-50 MK2。白色。
OSA-PEOPOE-50 MK2具備四組RCA輸入,以及4、8、16歐姆三組喇叭輸出端子。

OSA-PEOPLE-50 MK2。黑色。

越級挑戰,「音響二十要」100%滿分推薦!


類型:真空管綜合擴大機(可當後級)

系列:OSA-PEOPLE系列

型號:OSA-PEOPLE-50 MK2

使用真空管:Tung-Sol KT120 * 4隻,Tung-Sol 6SN7 * 4隻,Sovtek 5AR4 * 1 隻;輸出功率:50瓦;輸出阻抗:4、8、16歐姆;重量:35公斤;外觀尺寸(WDH):450 * 250 * 380 mm。